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烟草的窖藏陈化

发布日期:2018-08-11

烟草会像佳酿般,随时间流逝而产生变化吗?答案是肯定的,而且一般是向好的方向变化发展!


   经过陈年,烟草会越来越圆熟、香醇。所以购买烟草,不单为了眼前,还应该考虑一下用于长久储存。有时,同一款调配,存货部分即时拿来抽,多余的,则可供日后使用。


   无论是用于即时享用,还是长期储藏,烟草买回来,都是因为您喜欢它的风味。不过凡事也有例外,有时买到不顺心的烟草,怎么办?可以干脆搁在一边窖藏,以期风味会得到改善。这又涉及到一个显而易见的问题:怎样才能找到最合自己口味的好烟草?答案是:您也许不会只发现某款“最”合口味,而是几款。另外,即使觉得手头上的烟草是多么完美,总会继续搜寻更完美的(真有点像找女朋友)。而且,在整个抽烟斗的历程中,您会发觉有些调配很喜欢,也有些是过得去的,还有些是根本不能抽下去的。


   品尝烟草风味,并非就是抽烟斗乐趣的全部。对烟草知识的了解愈深刻,愈容易发现具体哪类烟草最适合自己。品评烟草和选酒,道理都差不多,黄金法则是:如果闻香,口感以及整体酒(烟)质自己都喜欢的话,那就是好酒(烟),而与价钱无关,也和成份构成的繁简无关 -- 关键是要自己喜欢。次要的因素是,烟草从开始储藏的那一刻,已开始起变化,并且随时间的流逝而不停起变化。内里乾坤是,在品尝新鲜烟草风味的同时,预计其六个月甚至六年后风味如何。


   让我们从头对烟草进行分类,绕过按种属的基本分类,如:Virginia,Burley和Latakia等等,我们进一步把烟草分成:


   <1> 大量制产的人工调味烟草(药房烟);

   <2> 天然调味烟草;

   <3> 东方(Oriental)或英式(English)天然烟草调配;

   <4> 纯Virginia或以Virginia为主料的天然烟草。


   以上所有的类型,都会毫无例外地随年月的变化而变化:


   那些以劣质烟草为原料,通过甜味剂及人工香料喷洒处理,大量制产而成的调味烟(药房烟),当中的人工添加物会不断挥发、分解殆尽,品质也就越见低劣了。所以无论是散装、袋装,还是罐装,都应尽快使用。


   至于那些天然调味烟草(通常为北欧产),风味会在头一年内有所改善。一年后,如果储存条件良好,外加的香甜味还可以“保持”上几年,不过烟草本身风味则改变不大。


   在良好的储藏环境下,东方(英式)天然烟草调配,会在几年内持续变化。


   至于以Virginia 为主料的调配,不论是结构紧密的薄片烟(Flake)、烟饼(Cake),还是切松成烟带等形式,都会在包装之日起,开始变化,并可持续许多年。


   天然烟草(非调味烟)变化、改善的余地,主要视成品烟草的“生熟程度”。Virginia烟草有很多种,从入门的调味烟,到纯海军薄片烟(Navy Flake),或多或少都会选用Virginia。一般来说,只有天然糖分含量高的Virginia,才会用于优质的调配。压、蒸、烘、加热等处理方法,都会加速生 Virginia 的熟化过程,并令烟草的风味产生变化。


   唯一可以预计一款烟草会怎样随年月变化的方法,是不断尝试,不断犯错误。关键是要提高成功的几率,减低犯错的机会。上面提过,有些烟草是心头爱,有些仅仅是尝过就算,而有些更是不喜欢的。自己现时的口味,以及由此而来的烟草选择,会对未来的收获有所影响。如果您受不了美式黑板烟,就不要窖藏含有该成份的调配。


   您应该明白,同样是黑板烟(Black Cavendish),英式和美式有着本质上的差别。另外,如果您讨厌Latakia的味道,不要选含有Latakia的调配了,而应该把精力及财力放在其他类型上。偶尔试试含有您“不会喜欢”的烟草成份的调配,也并无不可,只不过不要期待有奇迹发生就是了。好,现在切入正题……


  以下是关于“正确”陈化烟草的两点心得:


   法则1 


   在凉爽,但不寒冷的储藏条件下,烟草会缓慢而又均匀地老熟。在适当的温度范围,即轻微低于室温的55-65F(13-18C),烟草缓慢、稳定地老熟;烟草入罐存储后,在稍暖时,比方说75F(24C),会老熟得更快,效果只是稍打折扣而已。总之,烟草窖藏在恆定的凉爽环境下,比起高温,或者温度变化频密的环境,保存时间会更长,陈化效果也会更好。值得一提的是,所谓“窖藏(Cellaring)”的说法,源于外国独立的房子一般都有地窖,凉爽、湿润,最适合用来储藏酒类、过冬食物,以及烟草。家里没有地窖的,也可以选泽凉爽、湿润、阳光直射不到的地方进行。另外请记住,蒸、压、烘等的加热手法,只限于生产过程,对于成品长期的窖藏陈化处理,并不适用。


   法则2


  要长年陈化烟草,最好在那些有一定空间,并有些空气在里面的包装之中进行。真空罐装(Vacuum Packed),一般用于以 Virginia为主料的薄片烟(Flake),以及一些东方/英式调配。由于烟草间没有罅隙及空气,虽然也会陈化,不过耗时会相当长。那些已密封,但烟草间不会压得太紧,摇晃起来有些响声的包装,如A & C Peterson和McClelland的,最适合用于长期储藏陈年(但时间也不要太长)。


   另外,烟草陈化时要避免空气交换,所以应存储在原装铁罐,或陶土、塑料等的密封罐内;塑料袋因为透气,所以会不断散失风味,不适合作为窖藏烟草的容器。


   “药房烟”的生产商,固然希望产品在开始变化以前,就被赶快消费掉。而优质烟草的生产商,则希望烟草在入罐后,仍会产生变化改善。甚至很多时,会把入罐后的烟草先储存一段时间,等圆熟一点后再出售。差不多每款标准的McClelland罐装烟草,尤其是那些以Virginia为主料的,都要经历至少12个月的储藏,才配售给零售商。有的 McClelland 的调配,甚至要储足18个月,才被视为成品分销,非常严谨。A & C Peterson多次在其广告单张中重申:他们生产的调配,都经过储藏陈化,以保証不同成份的烟草相互融合无间。


   烟草被视为“合用”后,才供发售。在此之前,要经历许多不同的加工处理步骤。由此也就应该明白到,“成品”虽然予以发售,但也并不意味着这些“成品”就不会继续发生变化。烟草商当然意识到这点,所以,会依照烟草不同的类型,而采取不同的措施,以促进或延缓发售后烟草的继续变化。


   如果不对同一款调配窖藏了五年甚至十年的样本,与新近出厂的进行观察、对比,是很难具体指出其变化的。但有几条基本原则,对预算风味变化,会有所指引:


   1:重手调味,大量制产的“药房烟”(Drug Store Aromatics),可以保存一年。之后,本来就卑劣的“风味”开始瓦解,直至完全消失。


   2:优质的天然调味烟草,如:Stokkebye,McClelland,Charatan,John Sinclair以及PCCA USA Series等,可供陈化2到5年,效果理想。


   3:东方/英式调配,如Rattray's,Ashton的天然烟草系列,以及Dunhill,Sobranie和McClelland的调配,需至少一年时间来柔化,而可供窖藏的时间则几乎为无限长。据说,有人储藏了一批Rattray's Black Mallory,超过20年,直到现在,还在不断老熟。英式调配成份中的Virginia,可供陈化的空间远超调配中的Oriental和Latakia等成份:Oriental和Latakia,会在头几年不断老熟,并与其他成份相互融合;而成份中的的Virginia,却会持续老熟很多很多年。


   4:以Virginia为主料的调配,尤其是那些紧压加工而成的(烟饼<Cake>,薄片烟<Flake>,切片扭烟<Spun Disks>等),陈年的效果最为显着。尽管开始尝起来可能会辛辣烫口、呛人口鼻,经过多年陈化后,却变得柔滑,圆熟。


   观察其颜色,是解读压饼Virginia年轮的好办法。


   打开一罐新出厂的Escudo(非常着名的Virginia-Perique 配搭),会发现呈亮黄色的Virginia,跟暗黑色的Perique之间,存在着毫不含糊的颜色对比。但如果打开一罐陈年得很好的Escudo,会发觉这种对比,已随时间的流逝,变成了几乎独孤一味的暗色。Virginia为主料的压饼烟草,单单要柔化,亦需时最少3到5年,并且可以好好地陈化老熟达10到20年之久,不过很少人会有这样的耐性。


   烘(Stove),是缩短烟草成熟所需时间的有效方法之一。原理跟用烤炉烘食物差不多:即在小心控制下,对调好的烟草成品进行烘烤。在温度攀升缓和,操控小心,以及加热均匀等理想条件下,“烘”可以分解烟草中苦涩的鞣酸(Tannic Acid),并加速烟草中淀粉/碳水化合物的变化过程(Dunhill E.M.P.就经过“烘”的程序)。然而,尽管通过烘烤,可以去掉生Virginia的涩味,并加速烟草的成熟,但仍不能取代长时间陈化的效果。另外,烘过的烟草一般会呈暗色,而不象那些没经烘烤处理的烟草般,会有显着的明暗对比。烘,并非只是简单的加热过程,因为热力过甚时,反而会糟蹋原本品质一流的调配。据说,McClelland的烘烤技朮就有一手。


   要人家替您拟一份完美的窖藏清单,几乎是不可能的。因为您的烟草选择,更多是由个人口味,而不是由调味,英式或Virginia的改善空间哪个大一点来决定。一但对上述不同款式烟草的变化空间及变化方向有所了解,您就能够自己选择用于窖藏的烟草了。不过提醒一句,喜好归喜好,选择也不要过分单一。试想一下,清一色的藏酒款式,又或者每餐都吃同一味菜,会是多么无趣的事。现在,(美国)市面上有许多优秀的烟草调配,各式其色。最佳的窖藏选择,应包括各种不同类型的烟草,其中占最大比例的,当然是自己最喜欢的调配。但不要局限于单一种偏爱的烟草,另外窖藏烟草的数量也不要太少。在烟草不断熟成的刺激过程中,您当然想逐罐开启品尝啦!然而,特别是心水烟草,当数量太少时,开罐品尝的频率,以及熟成后的收获量就会受到不少的限制。


   可别忘了记下购买年月哦!可以在罐底贴上标签,或者写上记号。一些专门用于窖藏的玩家级烟草,会在出厂时在罐身烙上日期。


   最后的跟进步骤,是创建一个日志记录。可以简单地只记下每款的购买日期和评价;也可以制作得如您所想般复杂和详尽。日志应列出入窖日期,并按烟草的品牌及款式分类。另外,也可以把熟成过程中每次品评的记录,以指数(如:口感、涩度、辣度、甜度、柔顺度等等),或者干脆以文本的形式记录下来。这些书面记录,对预期其他烟草的陈化进程,会显得相当有价值。它会帮助您弄清各种类型烟草的陈化进程,以决定将来把什么样的烟草加入窖藏。 

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